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Updated Guidance for the Start of School from Dr. Cheng

July 23, 2021

Hello Wildcat Family,

In early July, the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) released updated guidance for K-12 schools.  In this guidance, the CDC made adjustments to masking recommendations and social distancing that provide some flexibility for schools to open as close to pre-pandemic levels as possible.  Additionally, the CDC made it clear that returning to in-person instruction is a priority.   Being in school with teachers and reconnecting with the WeGo community are essential for mitigating the negative impact that COVID has had on our students. 

Since the release of the CDC’s guidance, the Illinois State Board of Education (ISBE), the Illinois Department of Public Health (IDPH), and the DuPage County Health Department (DCHD) all indicated their support of and alignment to the CDC.  This alignment is critical since all 4 agencies have provided COVID mitigation oversight for District 94 throughout the past 16 months of the pandemic.

Below are some key points from the guidance that have been pulled directly from the CDC website:

https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/community/schools-childcare/k-12-guidance.html

  • Students benefit from in-person learning, and safely returning to in-person instruction in the fall 2021 is a priority.
  • [B]ecause of the importance of in-person learning, schools where not everyone is fully vaccinated should implement physical distancing to the extent possible within their structures (in addition to masking and other prevention strategies), but should not exclude students from in-person learning to keep a minimum distance requirement.
  • People who are fully vaccinated no longer need to wear a mask or physically distance in any setting, including while participating in sports and extracurricular activities. People who are fully vaccinated can also refrain from quarantine following a known exposure if asymptomatic.
  • Fully vaccinated students, teachers, and staff with no COVID-19 symptoms do not need to be tested following an exposure to someone with COVID-19.
  • Indoors: Mask use is recommended for people who are not fully vaccinated including students, teachers, and staff.
  • Outdoors: In general, people do not need to wear masks when outdoors. However, particularly in areas of substantial to high transmission, CDC recommends that people who are not fully vaccinated wear a mask in crowded outdoor settings or during activities that involve sustained close contact with other people who are not fully vaccinated.
  • Regardless of the mask policy at school, passengers and drivers must wear a mask on school buses, including on buses operated by public and private school systems, subject to the exclusions and exemptions in CDC’s Order.

As we look ahead to the start of the school year, we will continue to align our procedures to the guidance documents from the CDC, ISBE, IDPH, and DCHD. If nothing changes between now and August 16th, we anticipate starting the school year with the following:

  1. Fully vaccinated individuals do not need to wear masks.
  2. Individuals who are not fully vaccinated are strongly encouraged to wear masks.
  3. Individuals do not need to wear masks when outdoors. However, it is strongly recommended that people who are not fully vaccinated wear a mask in crowded activities.
  4. All passengers and drivers (whether vaccinated or not vaccinated) are required to wear a mask when on transportation provided by the school (i.e. school buses, mini-buses, vans, etc.).
  5. Any individual may wear a mask at any time if preferred.

As always, if the CDC, IDPH, ISBE, or DCHD release any changes, we will pivot and adjust our plans accordingly. 

As you prepare for the start of the school year with your students, please know that the CDC strongly recommends that all eligible individuals get the COVID-19 vaccine.  As their guidance indicates, “[v]accination is currently the leading public health prevention strategy to end the COVID-19 pandemic.” Please visit the DuPage County Health Department website or stop by any local pharmacy for information on the vaccine and how to sign up.  The link to the health department is provided below.  As a reminder, everyone 12 years of age and older is now eligible to get the COVID-19 vaccine.

https://www.dupagehealth.org/667/COVID-19-Vaccine

With only 3 weeks remaining in the summer, we eagerly await the start of the school year with students and staff together.   The pandemic has taught us that the Wildcat family is special.  Not only do we challenge each other to learn, we support each other in the midst of a pandemic to live with resilience, and encourage each other to lead for the benefit of others.  We are excited for the opportunity to start the 2021-2022 school year together and look forward to seeing you here on August 16th.

Have a great rest of the summer and Go Wildcats!

Sincerely,

Moses Cheng, Ed.D.
Superintendent

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23 de julio de 2021

Saludos, familia de los “Wildcats”,

A principios de julio, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) anunciaron nuevas guías para las escuelas de K-12. En esta guía, los CDC hicieron ajustes a las recomendaciones sobre el uso de mascarillas y el distanciamiento social que ofrecen algo de flexibilidad para que las escuelas abran a niveles pre-pandemia según sea posible. Adicionalmente, los CDC dejaron muy claro que regresar a clases en persona es una prioridad. Estar en clases con los maestros y reconectarse con la comunidad de WeGo es esencial para mitigar el impacto negativo que COVID ha tenido en nuestros estudiantes. 

Desde la publicación de la nueva guía de CDC, la Mesa Directiva de Educación de Illinois (ISBE), el Departamento de Salud Pública de Illinois (IDPH), y el Departamento de Salud Pública del Condado DuPage (DCHD) indicaron su apoyo a y alineamiento con los CDC. Este alineamiento es crítico ya que las 4 agencias han proporcionado vigilancia para la mitigación de COVID para el Distrito Escolar 94 durante los pasados 16 meses de pandemia.

A continuación veremos algunos de los puntos clave de la guía que han sido obtenidos directamente del sitio web de CDC:

https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/community/schools-childcare/k-12-guidance.html

  • Los estudiantes se benefician de las clases en persona, y regresar a clases presenciales bien protegidos en el otoño de 2021 es una prioridad.
  • Debido a la importancia de clases en persona, las escuelas en las que no todos han sido completamente vacunados deberán implementar distanciamiento físico hasta donde les sea posible dentro de sus estructuras (además del uso de mascarillas y demás estrategias de prevención), pero no deberán excluir a estudiantes de las clases en persona para mantener el requisito de una distancia mínima.
  • Las personas que han sido totalmente vacunadas ya no necesitan usar mascarilla ni mantener la distancia social en ningún medio, incluyendo la participación en deportes y actividades extracurriculares. Las personas que están completamente vacunadas también pueden abstenerse de estar en cuarentena después de haber sido expuestos si son asintomáticos.
  • Los estudiantes, maestros y personal escolar que han sido vacunados completamente y que no presentan síntomas de COVID-19 no necesitan hacer la prueba luego de haber sido expuestos a alguien con COVID-19.
  • Instalaciones internas: El uso de mascarilla es recomendado para las personas que no han sido completamente vacunadas, incluyendo estudiantes, maestros y personal escolar general.
  • Instalaciones externas: En general, las personas no necesitan usar mascarillas al estar afuera. Sin embargo, en particular en áreas de alto nivel de contagio, los CDC recomiendan que las personas que no han sido completamente vacunadas usen mascarilla en ambientes al aire libre de alta multitud o durante actividades que requieran contacto cercano con otras personas que no están completamente vacunadas.
  • Sin importar los reglamentos del uso de mascarillas en la escuela, los pasajeros y conductores de autobuses deberán usar mascarilla en el autobús, incluyendo los autobuses operados por sistemas escolares públicos y privados, sujetos a las exclusiones y exenciones de la orden de los CDC.

Al dar un vistazo al inicio del nuevo ciclo escolar, vamos a continuar alineando nuestros procedimientos a las guías de CDC, ISBE, IDPH, y DCHD. Si nada cambia entre ahora y el 16 de agosto, podremos anticipar el nuevo ciclo escolar con lo siguiente:

  1. Personas completamente vacunadas no necesitan usar mascarillas.
  2. A las personas que no han sido completamente vacunas se les recomienda firmemente que usen mascarillas.
  3. Las personas no necesitan usar mascarilla cuando se encuentran afuera. Sin embargo, es firmemente recomendado que las personas que no han sido vacunadas completamente usen mascarilla en actividades de alto número de asistencia.
  4. Todos los pasajeros y conductores (sin importar si han sido vacunados o no) tienen requerido usar mascarilla mientras se encuentran en el transporte proporcionado por la escuela (por ej.: autobús escolar, mini-bus, van, etc.).
  5. Todas las personas pueden usar mascarilla en cualquier momento si así lo desean.

Como siempre, si CDC, IDPH, ISBE, o DCHD publican nuevos cambios, haremos ajustes a nuestros planes de acuerdo a dichos cambios. 

Al prepararse ustedes para el nuevo año escolar con sus hijos, por favor sepan que los CDC firmemente recomiendan que todas las personas elegibles reciban la vacuna contra COVID-19. Como lo indica su guía, “vacunarse es en la actualidad la estrategia de salud pública líder para la prevención y poner fin a la pandemia de COVID-19.” Por favor visiten la página web del Departamento de Salud del Condado DuPage o visite cualquier farmacia local para información sobre la vacuna y cómo apuntarse. El enlace para el Departamento de Salud es proporcionado para su conveniencia. Como recordatorio, todas las personas de 12 años en adelante son elegibles para recibir la vacuna contra COVID-19.

https://www.dupagehealth.org/667/COVID-19-Vaccine

Con solo 3 semanas restantes de este verano, ansiosamente esperamos el inicio del nuevo ciclo escolar con estudiantes y docencia juntos. La pandemia nos ha enseñado que la familia “Wildcat” es especial. No solo nos desafiamos unos a otros para aprender, sino que nos apoyamos en medio de la pandemia para vivir con resiliencia, y animarnos unos a otros a ser líderes para el bien de todos. Estamos muy emocionados por la oportunidad que tenemos de empezar el ciclo escolar 2021-2022 juntos, y esperamos poder verlos a todos aquí el 16 de agosto.

Les deseo tengan un buen resto del verano, ¡y arriba los Wildcats!

Atentamente,

Moses Cheng, Ed.D.
Superintendente

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